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为什幺宝宝很少眨眼?

2019-09-122019-09-12信息化信息化

草根影响力新视野 编译/锺艺

为什幺宝宝很少眨眼?

如果你盯着宝宝的眼睛看,你会发现他们很少眨眼。成年人平均每分钟眨眼15次,而新生儿和婴儿眨眼的次数每分钟只有几次,有的宝宝甚至是每分钟眨眼一次。

研究人员认为,在这个奇怪的小行为背后其实我们可以窥探到人类的大脑奥秘。眨眼是由大脑的多巴胺进行调节的,这是一种允许脑细胞进行交流的神经递质。 因此,研究婴儿眨眼可以帮助我们更好地理解这种重要的神经递质如何在人体的早期阶段中运作。

研究表明,多巴胺与眨眼之间存在联繫,因为影响多巴胺的条件或药物也会改变眨眼率。部分的精神分裂症患者就是由多巴胺过多引起病症,他们会更频繁地眨眼。相反,由多巴胺触发神经元死亡而引起的帕金森患者,眨眼次数就显着减少。服用药物可以提高多巴胺水平,从而让眨眼率得以恢复。

同时,多巴胺也是其他身体功能的基础,从运动行为到学习行为都会涉及。因此,婴儿的眨眼率可能会揭示体内多巴胺系统的发展,甚至可能反映出婴儿神经系统在某些方面的个体差异,来自纽约州立大学奥斯威戈分校的心理学教授Leigh Bacher表示。

眨眼的其中一个目的是让眼部保持湿润,所以研究人员猜测,小宝宝眨眼的次数比成年人少的原因之一就是他们的眼睛本身比较湿润。另一个原因是,小宝宝刚出生不久,他们需要抓住每一秒钟去获取视觉信息。这一点在成年人中也有显现——当我们特别专注于某件事情时,眨眼的次数就会减少。第三个原因,和多巴胺系统有关。一些研究员认为,婴儿的多巴胺系统发育不完善,所以导致他们的眨眼率低。

Bacher和她的同事将通过观测眨眼了解婴儿的生理信息。在Bacher看来,与脑成像等其他医学技术相比,观测眨眼是一种非侵入性的措施,将更有利于进行人体实验观察。眨眼如果有可能成为多巴胺活性的衡量标準,那幺研究人员就能藉此预测人格、认知能力,以及和多巴胺相关的其他病症(例如注意力缺陷多动障碍、帕金森症)。「为了能更好的应对未来可能会出现的疾病,在发育早期寻找标记物就变得尤为有价值。不过研究人员确实还有很多工作要做。」Bacher最后表示。

资料来源: Why Do Babies Barely Blink?